Localidad de Bantry (Munster)

irlanda

Presentación

Bantry es una deliciosa localidad costera del condado de Cork, al suroeste de Irlanda.  Ocupa un lugar privilegiado en la hermosa bahía irlandesa del mismo nombre. El sabor del mar lo impregna todo en Bantry, pero también el verde de los prados y su paisaje montañoso convierte este pequeño enclave en un remanso de tranquilidad ¡Cómo no encontrar la paz en un lugar surcado por arroyos, lagos y bosques, donde los monumentos megalíticos y las ruinas de asentamientos monásticos salpican la campiña… A pesar de que la naturaleza y las huellas históricas son los dos reclamos turísticos más importantes en Bantry, no hay que olvidar tampoco a sus gentes, cuya proverbial amabilidad y simpatía es uno de los sellos de identidad de la región. En toda Irlanda los habitantes del condado de Cork tienen fama de  ingeniosos, generosos y divertidos, virtudes que hacen mucho más apetecible una visita a este lugar del suroeste de Irlanda: ¿quién se lo perdería?

La localidad de Bantry pertenece (de mayor a menor) a la provincia Munster y al condado Cork.

La localidad de Bantry tiene 3.309 habitantes (censo 2006).
El nombre francés de la localidad es Bantry.
La página web de Bantry es http://www.bantry.ie

Visitas destacadas

En el centro de la bahía

Con 35 km de extensión del noreste al suroeste, la bahía de Bantry está bañada por el océano Atlántico. Las ciudades y pueblos más importantes que la rodean, además de la propia Bantry, son Adrigole,Ballylickey, Cahermore, Cappanolsha, Castletownbere (Castletown Bearhaven), Curryglass, Foilakill, Gerahies, y Glengarriff. Todas tienen elementos de gran interés, tanto paisajístico como monumental o de ocio. Sin embargo, Bantry cuenta con“renombre” por el hecho histórico que le relaciona con la rebelión irlandesa de 1798, que abrazó los principios de la Revolución Francesa y luchó contra de la dominación inglesa. De aquel episodio queda como recuerdo un ancla de la Armada Francesa de 1796, descubierta en 1981 al noreste de la gran isla de Whiddy. La isla está justo frente al pueblo de Bantry y se puede llegar a ella en poco más de quince minutos en barco o ferry.  Las casas con fachadas de colores fuertes  -azules eléctricos, verdes intensos, granate y llamativos rojos- alineadas y pegadas unas a las otras devuelven una imagen realmente pintoresca, realzada con plazas engalanadas de flores, y por iglesias típicamente irlandesas de piedra negra. Y por su puerto, que mira de frente a la bella bahía.

Bantry House & Gardens

La Bantry Desmesne House ha pertenecido a la familia White desde mediados del siglo XVII. Se trata de una villa solariega de cuidados jardines, cuyo diseño fue encargado por el segundo Conde de Bantry y su esposa Mary. Los jardines son su mayor atracción, una mezcla paisajística inspirada en todos los que los condes visitaron en sus viajes por toda Europa. Tienen siete terrazas y la casa se encuentra en la tercera, detrás de la misma hay una fuente y arriates de azaleas y  rododendros. La casa se puede visitar hasta finales de octubre y también está habilitada para celebrar en ella distintos eventos especiales, como bodas. También existe la posibilidad de alojarse en ella y desayunar en la cama con vistas al jardín y la bahía. O de tomar una taza de café y un pastel en la sala de té junto a las llamas de la chimenea de la biblioteca. El clima suave de Bantry, con las húmedas brisas atlánticas que favorecen la lluvia y la influencia de la corriente del Golfo, ejerce un efecto sobre el crecimiento de vegetación semitropical, que se puede saborear también en los maravillosos jardines de la casa. Si se quiere visitar o contratar alguno de sus servicios, toda la información en: www.bantryhouse.com

Mercados de Bantry

Verduras, frutas orgánicas, queso, pescado, carnes, aceitunas, huevos, miel, conservas, plantas, artesanía… Uno de los mayores mercados del oeste de Cork ocupa la plaza central de Bantry y se extiende en los caminos y los aparcamientos adyacentes. El viernes de cada mes  es el tradicional día de feria, cuando no es raro ver a los burros atados a postes de luz y las jaulas llenas de patos y gallinas para la venta. www.westcorkmarkets.com
Pero no es este el único mercado del condado, en el bello pueblecito costero de Schull, en la misma bahía de Bantry, se compran y venden una gran selección de productos locales y de artesanía realizados por los artistas locales. Además se pueden probar las deliciosas especialidades gastronómicas mirando la costa y disfrutar de un pastel de carne casero, o del famoso beicón ahumado local acompañado de una taza de té. El mercado se celebra los domingos, desde Semana Santa a Navidad.
www.schullmarket.com Y todavía hay un mercado más que destacar, el Sheep’s Head Producers Market: todo lo que se compra en este lugar se cultiva, produce y elabora por personas que trabajan en la comunidad. Se pueden adquirir desde tejidos de lana realizados a mano hasta cerámica, alimentación, productos cárnicos, etc.  El Mercado fue creado en 2011 y abrió sus puertas en 2012. Más información: http://sheepsheadmarket.wordpress.com

Isla de Whiddy y de Sherkin

Un corto viaje en ferry desde Bantry lleva a la isla de Whiddy, un lugar muy popular para excursionistas. Como otras partes del suroeste de Cork, el clima está influido por la corriente del Golfo, lo que crea una gran riqueza botánica y una gran variedad de fauna y vegetación. El paisaje queda salpicado de rojo, morado y fucsia durante el verano y el otoño. Este pequeño remanso de paz y tranquilidad cuenta con numerosos caminos para realizar senderismo y es también un lugar privilegiado para el avistamiento de aves en los lagos de la isla. A todo ello se une la calidez de sus habitantes, dedicados a la pesca y la agricultura, que reciben al visitante con los brazos abiertos. El servicio diario de ferry se toma en el puerto de Bantry: www.whiddyislandferry.com Otra isla que merece una visita es la de Sherkin. Está a 10 minutos de la aldea de Baltimore en barco. Tiene una población estable de una cien personas que se multiplica sustancialmente en época de verano, ya que en el pueblo tiene lugar una celebración de regatas populares que reúnen gran cantidad de aficionados. También hay actividades para niños, música y puestos de comida callejera en la feria de Sherkin. www.sherkinisland.eu

El gran sendero de Beara-Breifne

Este camino de gran recorrido tiene una longitud de 220 km y completa un circuito que cruza toda la península de Beara. La península de Beara es un largo dedo montañoso que se extiende hacia el océano Atlántico y comparten el condado de Cork y el de Kerry. Pelada, con solo un puñado de grandes bosques, es un mundo mágico de lagos y verdes colinas, con la belleza de la costa como horizonte. Los pueblos y ciudades de este camino histórico viven de la agricultura y de la pesca -uno de los puertos principales es el de Castletownbere- pero también del turismo. La ruta circular está llena de hitos que evidencian la vida en estas tierras de sus distintos pobladores: un pasado prehistórico en forma de monolitos y monumentos funerarios. También hay bellas aldeas, como Allihies y Eyries. El recorrido llega hasta Dursey Island y deja atrás los castillos de Dunboy y O´Sullivan para terminar en el otro extremo en Kenmare. Se realiza todos los años como un gran acontecimiento. Carreteras asfaltadas, caminos junto a acantilados, bosques y páramos abiertos componen una ruta inolvidable. www.bearatourism.com

El jardin de esculturas

Arte y naturaleza de la mano. En el entorno mágico de Glengarriff, junto a un río con numerosas cascadas y puentes, está este jardín de esculturas inaugurado en 2006. The Ewe Sculpture Garden and Gallery es una iniciativa puesta en marcha por dos artistas cuyos trabajos forman parte del propio centro. Pinturas, mosaicos, cerámica y escultura… Es además el único jardín interactivo de Irlanda, en el que los visitantes de todas las edades disfrutan de los muchos juegos en el exterior, del solitario o del ajedrez, o de zonas creativas donde uno mismo podrá crear sus propias esculturas con materiales tan básicos como los palos y las piedras.  www.theewe.com

Lago de Gougane

Rodeado por las montañas de Derrynasaggart se encuentra el romántico lago de Gougane, rodeado de arbole que en otoño toman todos los colores -desde el dorado al rojizo-. En el siglo VII, San Finbarr, oriundo de la localidad, fundó una pequeña capilla en el lugar sobre un brazo de tierra que se adentra en el agua y a la que se llega caminando “en medio del Gougane”.Hasta aquí se llega en peregrinación cuando cada 25 de septiembre se celebra San Finbarr. Un magnífico destino para hacer recorridos a pie o en bicicleta o pescar las afamadas truchas del lago. www.gouganebarra.com

Skibbereen Heritage Centre

Este centro-museo está ubicado en el galardonado y antiguo edificio de Old Gasworks, en Skibbereen, uno de los pueblos más pintorescos del condado de Cork. La exposición que acoge recuerda la gran hambruna sucedida en Irlanda durante 1840. Skibbereen, junto a muchas áreas del oeste, sufrió la pérdida de hasta un tercio de su población por la enfermedad, el hambre y la emigración. Un episodio trágico en la historia del país todavía muy presente en la cultura irlandesa. www.skibbheritage.com

Festival del capitán Francis ONeill

Famoso 'jefe'de la policía de Chicago, el capitán O'Neill ganó fama y reconocimiento en América pero nunca perdió su amor por la música irlandesa, que había aprendido de niño en Tralibane, cerca de Bantry, en West Cork. Para celebrar el legado musical del capitán O'Neill se celebra todos los años un festival de música tradicional, que reúne a los mejores intérpretes contemporáneos de Cork, y que paralelamente organiza talleres, sesiones y muchas más actividades… al son de la gaita.

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Cifras

Código del país :
IE
Latitud :
51.68100
Longitud :
-9.45037
Huso horario :
Europe/Dublin
Universal Time :
UTC
Horario de verano :
Y

Ciudades próximas

  • Sheskin ~1 km
  • Ardrah ~4 km
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¿Cómo llegar?

En avión: Hasta el aeropuerto internacional de Dublín y después por carretera. Hay numerosas compañías y vuelos muy baratos a la capital irlandesa.
También se puede tomar un vuelo interior Dublín-Cork y el resto del trayecto hacerlo por carretera.

En autobús: Hay muchas compañías que realizan trayectos entre Dublín y otras ciudades. Algunas de ellas: Bus Éireann, Irish Citylink, JJ Kavanagh and Sons y GoBus.

En coche: Hay 339 kilómetros de distancia entre la capital de Irlanda, Dublín, y Bantry, unas cuatro horas por carretera. Desde Dublín se toma la M8 hasta Cork y a continuación se enlaza con la N71