Localidad de Nelspruit (Mpumalanga)

sudafrica

Presentación

Rodeada de las grandes reservas naturales de Sudáfrica se encuentra esta ciudad de más de 200.000 habitantes, que es cabeza de la provincia de Mpumalanga. Está situada al este del país, a unos 330 kilómetros de Johannesburgo, y casi en la frontera con el vecino Mozambique. Su proximidad al Parque Nacional Kruger la ha convertido en un centro de paso y estancia muy visitado por el turismo que se dirige al mismo. Nelspruit está enclavada en el fértil municipio de Bushbuckridg, importante productor de cítricos, frutas tropicales -mango, plátano, aguacate- y nueces, pero además es una animada urbe que cuenta con algunas industrias, granjas de avestruces y cocodrilos y atracciones diversas, como teatros y centros de ocio; además de un aeropuerto y un gran estadio de fútbol. Nelspruit es un magnífico destino para conocer una de las regiones más fascinantes de Sudáfrica.

La localidad de Nelspruit pertenece (de mayor a menor) a la provincia Mpumalanga, al distrito Ehlanzeni (DC32) y al municipio Bushbuckridge.

La localidad de Nelspruit tiene 94.714 habitantes (censo 1996). La altitud media es de 689 m.
El nombre francés de la localidad es Nelspruit, el nombre inglés de la localidad es Nelspruit.
La localidad de Nelspruit fue fundada en 1905.

Visitas destacadas

Un importante centro estratégico

Situada sobre el Río Cocodrilo, la ciudad fue fundada a finales del siglo XIX. Nelspruit es el nombre original de la localidad, pero hace dos años el gobierno de Sudáfrica la rebautizó  como Mbombela, aunque la mayoría de los sudafricanos la siguen conociendo con el primer apelativo. Durante la Guerra de los Bóers entre los británicos y los colonos holandeses se convirtió durante un breve periodo de tiempo en sede del gobierno de la South African Republic, un estado Afrikaner independiente que duró de 1852 to 1902. Su desarrollo durante el pasado siglo fue imparable, en especial a partir de que se estableciera una parada del ferrocarril oriental, que conectaba los yacimientos de oro de Witwatersrand para transportar el metal hasta la bahía de Delgoa (hoy en día Maputo), en la África Oriental portuguesa (Mozambique). El pueblo agrícola dio paso a la ciudad con yacimientos de oro y esta se convirtió en la capital de Mpumalanga. Pero si el oro ya no supone un empuje económico para la región, su verdadera riqueza son los parques  y reservas naturales que la rodean: “Gateway to Mpumalanga.” (o puerta hacia Mpumalanga), así es conocida Nelspruit, zona de paso obligado al Parque Nacional Kruger.

Tiendas, casinos y campos de golf

Centro turístico y punto muy cercano a la frontera con Mozambique y Swazilandia, Nelspruit se ha convertido en una meca para las compras de los habitantes de estos países vecinos, que se abastecen de productos básicos. Las actividades económicas, comerciales y culturales han hecho de ella una de las ciudades más prometedoras y de mayor crecimiento en todo el sur del país, con un flujo constante de turistas y alta demanda local. En la ciudad no solo se puede ir de compras, también es posible asistir a una buena obra de teatro, acudir al teatro, jugar al golf, ver un derby de fútbol, participar en una partida de paintball, montar a caballo… Uno de los mayores atractivos de lugareños y foráneos es visitar el Casino Emnotweni, en el centro de la ciudad y que en lengua zulú quiere decir “el lugar donde está el dinero”. El casino tiene máquinas tragaperras, mesas de ruletas y un vídeo poker…  Pero, si se prefiere un ambiente “menos cargado”, no hay nada más recomendable que dar un paseo por su bello Jardín Botánico.

El Jardín Botánico Lowveld y la Reserva Natural Barbeton

A las afueras de Nelspruit se encuentra el Jardín Botánico Lowveld. Aquí el suelo fértil, la gran abundancia de agua y las manos del hombre han creado un pequeño edén. El jardín se abastece de los ríos Cocodrilo y Nels, que unen sus cauces a la entrada del mismo. Por eso uno de los aspectos más destacados de Lowveld son las cascadas que caen desde lo alto de las rocas y producen un ruido ensordecedor. En el jardín hay áreas que reúnen rarezas botánicas y un bosque tropical donde se encuentran muchas especies en peligro de extinción, como las higueras de Sudáfrica y los emblemáticos baobab. Tendremos que alejarnos unos 20 km al sur de la ciudad para llegar a la Reserva Natural Barberton, donde habita una gran variedad de monos, así como la especie más extendida de antílope africano, el bushbuck, y otra de gran tamaño, como el kudu, con su bella cornamenta retorcida. También hay una increíble variedad de especies de plantas, algunas de ellas endémicas de Sudáfrica. Un magnífico lugar para hacer un gran reportaje fotográfico… que deberá ser diurno, ya que no se permite acampar en la reserva.

Parque Nacional Kruger

Es la reserva de caza más grande de Sudáfrica, con una superficie de 18.989 km² . Se extiende 350 km de norte a sur y 60 km de este a oeste y se divide en seis ecosistemas: desde bosque de baobab a bosques ribereños o matorrales de acacias mixtas, entre otros. Su riqueza botánica va a la par de su riqueza faunística. El Parque Kruger es un impresionante refugio de vida salvaje que alberga una gran diversidad de animales. Quizá los más conocidos son los famosos “Big 5″ o “5 Grandes” así clasificados por los cazadores de antaño por tratarse de los cinco animales africanos más difíciles de abatir: son el elefante africano, el león, el leopardo, el rinoceronte y el búfalo. Para verlos de cerca se pueden hacer safaris organizados a la medida de cada necesidad. Hay sendas para caminar o recorridos en vehículos todoterreno. Además, el Parque Nacional Kruger posee infinidad de actividades deportivas, así como una variada red de alojamientos que van desde los campamentos y refugios privados a los lodges más selectos. Los cañones del Parque Kruger son Reserva de la Biosfera por la Unesco. En la actualidad Kruger Park es parte del Parque Transfronterizo del Gran Limpompo, un “gran territorio” de la paz que vincula el Parque Nacional Kruger con el Parque Nacional Gonarezhou, en Zimbabwe, y con el Limpompo, en Mozambique. Más información: http://www.sanparks.org

Santuario para los chimpancés

A tan solo 15 km de Nelspruit se halla JGI SA Chimpanzee Eden, un tranquilo hogar para los chimpancés que han sido desplazados de su hábitat natural en África Central. El santuario, que acoge y trata a todos aquellos individuos que necesitan refugio, es una iniciativa de JGI (Jane Goodall Institute), una prestigiosa institución fundada en 1977 por  la naturalista británica que ha dedicado su vida al estudio del comportamiento de los chimpancés en África y a educar y promover estilos de vida más sostenibles en todo el planeta.  El santuario cautiva a los visitantes por la belleza de su entorno y les da la oportunidad de ver a los chimpancés -que han sobrevivido al comercio de carne, quedado huérfanos, o que han sido rescatado de zoológicos, circos y centros de investigación médica- en un ambiente de libertad lo más parecido a su propio hábitat natural. El Instituto además pretende hacer un trabajo de concienciación a través del turismo sostenible y la educación dentro de su programa Roots & Shoots que alcanza a 130 países. Más información: www.janegoodall.co.za.

Estadio Mbombela

Fue construido en Nelspruit con motivo de la Copa Mundial de Fútbol de 2010, que ganó la selección española contra Holanda. Durante el Campeonato del Mundo fue utilizado por la FIFA para los encuentros de primera fase. Está situado a unos 6 km al oeste de la ciudad, siendo este estadio la piedra angular de un proyecto deportivo con instalaciones de cricket y atletismo, así como otras disciplinas olímpicas. Posee una capacidad de 43.589 espectadores. Se distingue de cualquier otro estadio del mundo gracias a sus peculiares contrafuertes, con forma de jirafa, y sus asientos con estampados de cebra.

El tour fantasma

Es una atracción turística que quiere explotar el lado siniestro del valle de Barberton, donde sucedieron terribles crímenes en siglos pasados. Aunque el circuito organizado promete emoción, lo verdaderamente emocionante es recorrer el valle, que se encuentra a unos 25 kilómetros de Nelspruit, donde tribus como los zulúes, Swazi y Shangaan nacieron y crecieron. También fue el escenario de la “fiebre del oro” en Sudáfrica. Pero lo más importante del valle son sus formaciones geológicas, las más antiguas de la tierra conocidas por el hombre, y donde se encontraron también las primeras formas de vida del “primer continente”.

Cuevas Sudwala y rutas a caballo

Por un sendero de 7 kilómetros que atraviesa una zona de densos bosques se llega a Kaaspsehoop. La ruta es muy agradable para hacerla a lomos de un caballo, ya que a paso lento se puede disfrutar del paisaje, de los principalmente monumentos y de los campos de cultivo y las granjas que jalonan el camino. Otra visita muy recomendable es a las cuevas de Sudwala, situadas a 30 km al noroeste de Nelspruit. Datan de hace 300 millones de años, en la cámara dolomítica más antigua del mundo, el Owen Hall, con 70 metros de diámetro y una altura de 37 metros. En el pasado fueron utilizadas como refugio por reyes Swazi contra invasores zulúes.

El Festival musical de Innibos

Se celebra anualmente desde hace ya diez años durante el verano para dar a conocer, así como cantar y bailar al son de la música del sur de África. Este evento, que reúne a miles de personas venidas de todas partes de Sudáfrica, tiene también otras actividades paralelas, como representaciones teatrales; pero, básicamente, la protagonista es la música. El InniBos Festival acoge el Arts Festival, además de conciertos y danza. A todo ello se añade un aliciente: durante los días en los que se celebra hay cientos de puestos que venden todo tipo de artículos para darse un gusto o regalar a familia y amigos: comida, joyería, ropa, accesorios…

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Cifras

Código del país :
ZA
Código postal :
1223
Latitud :
-24.71528
Longitud :
31.23472
Huso horario :
Africa/Johannesburg
Universal Time :
UTC+2
Horario de verano :
N

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¿Cómo llegar?

En avión: La ciudad tiene un aeropuerto, el Aeropuerto Internacional Kruger Mpumalanga, que es usado principalmente para vuelos locales a Johannesburgo (1 hora), a Ciudad del Cabo (2 horas), Durban (90 minutos) y otras ciudades. El aeropuerto está a unos 63 km de la entrada al Parque Kruger.
El aeropuerto internacional más cercano es el de Johannesburgo, a unos 330 kilómetros de distancia. 

En tren:  Hay un servicio de tren durante la noche (Komati) desde Johannesburgo que lleva  a Nelspruit en un trayecto que dura 10 horas.

En autobús: Modernos autobuses con aire acondicionado tienen servicios regulares de/a Petroria y Hohannesburgo. El trayecto dura unas 7 horas. 

En coche: La ruta nacional N4 es la moderna y cómoda carretera que comunica Pretoria y Johannesburgo con Nelspruit. 


En Nelspruit y alrededores: Una buena red de transporte público de autobuses conectan los distintos lugares de la ciudad, así como esta y sus alrededores. 


Taxi: Las paradas están situadas por toda la ciudad y también se pueden llamar desde los hoteles. El parque de taxi-minibús está detrás de Nelspruit Plaza con destinos como Whiteriver (20 minutos), Barberton (40 minutos), Sabie (60 min.), Hazyview (60 min.), Graskop (90 minutos) y Komatipoort (2 horas).

El transporte en Nelspruit

Aeropuerto internacional
Skukuza ~45 km